Skip to main content

Nieuws

Smart Car Repair & Bright – een succesvol traject

"Hop in, we’ll fix it!” staat er in grote letters te lezen op de gevel van de nieuwe Smart Car Repair vestiging in Kontich. Ze hebben hun naam goed gekozen, want hier herstellen ze wagens aan de hand van slimme SMART repair technieken, waar deze onderneming met vestigingen in de regio’s Mechelen, Zaventem en Antwerpen, gespecialiseerd in is. Je zou ze één van de grondleggers van het SMART repair concept kunnen noemen, want eind de jaren 90 introduceerden oprichter Jo Arnouts en co deze nieuwe manier van werken in België. Sinds dan is het concept blijven groeien en innoveren. Dankzij de ondersteuning van Bright, het continu verbeteringsprogramma van BASF Coatings Services, houden ze steeds een vinger aan de pols om snel te kunnen inspelen op nieuwe tendensen en om de efficiëntie in de carrosserie hoog te houden.
 

Opportuniteiten, ook in coronatijden

We treffen Jo Arnouts, oprichter en managing partner van de Smart Car Repair groep, in de nieuwste vestiging in De Villermontstraat te Kontich. Dit goed gelegen gebouw vervangt de vroegere vestiging ‘Antwerpen’, voorheen gesitueerd langs de Boomsesteenweg. In volle coronatijd verhuisde het Smart Car Repair team hun hele hebben en houden naar Kontich. “In slechts 6 weken is onze operations verantwoordelijke er in geslaagd om alles up and running te krijgen. Als je weet dat de opbouw van een nieuwe carrosserie zo’n 3 à 6 maanden in beslag neemt, dan kan je zeggen dat er vaart achter zat,” lacht Jo ons toe. Hoewel de coronacrisis voor de auto-industrie en in het bijzonder ook voor de schadeherstelsector heel wat uitdagingen betekent, is Arnouts eerder optimistisch: “Hoewel er minder auto’s rondreden door de gevolgen van de lockdown en de huidige coronacrisis, merkten we eigenlijk niet zo’n groot verschil in het aantal wagens dat wij gemiddeld binnenkregen in vergelijking met het pre-coronatijdperk. In het prille begin van de crisis zagen we uiteraard plots een forse daling, maar in de periode erna werd de achterstand snel ingelopen. We merken dat vlootverantwoordelijken noodgedwongen kritisch kijken naar de schadekost van hun wagenpark. Hierdoor kreeg onze kostenbesparende aanpak aanzienlijk meer aandacht.”

Jo vertelt ons dat ze de laatste jaren ook een nieuwe tendens noteren in de carrosserie. Zo werpt de nieuwe vestiging in termen van locatie ook alvast zijn vruchten af. Jo: “Fastfoodrestaurant Quick ligt hier vlak tegenover, dat zorgt voor extra visibiliteit. Mensen wandelen hier vaak heel spontaan binnen met de vraag of ze een bestek kunnen krijgen voor cosmetische schade aan hun wagen.” Ook zien we dat particulieren die hun vroegere leasingwagen ooit binnenbrachten, later ook geneigd zijn om later terug te komen met hun privévoertuig. Klanten die terug blijven komen, een mooier compliment bestaat er niet,” vervolgt Jo.

 

Grondlegger van SMART repair in België

In de vormgeving van het Smart Car Repair logo vinden we het tekstelement “The Original” terug. Dat is een knipoog naar het feit dat Jo Arnouts al in 1999 het SMART principe introduceerde in de Belgische schadeherstelmarkt. SMART staat voor ‘small and medium area repair techniques’ Jo: “In onze pionierstijd introduceerden we deze nieuwe manier van werken en de bijhorende technieken d.m.v. live demonstraties voor tal van belangengroepen. Het geloof dat deze ‘metier’ ooit een belangrijke stap zou zijn in de evolutie van de schadeherstelwereld was er toen al.” Vandaag is de vraag naar een smart (intelligente) manier van werken inderdaad erg groot. Niet enkel de druk om de herstelkosten zo laag mogelijk te houden speelt daarin een belangrijke rol. Volgens Jo staat het woordje ‘smart’ voor zowel de technieken waarmee auto’s efficiënter hersteld kunnen worden als voor een slimme manier van werken. Daarom pakken ze het ook buiten de werkplaats doordacht aan. Bij Smart Car Repair staat transparantie voorop en werkt men met forfaitaire prijzen volgens een small, medium en large pakket. De nood aan transparantie is de laatste jaren toegenomen vertelt Jo ons ook. Tussen de verschillende professionele actoren in de sector, maar zeker ook richting de eindklant. “We willen de drempel voor potentiële klanten zo laag mogelijk houden. Dat doen we hier in de nieuwe vestiging door de klant letterlijk inkijk te geven in onze werkplaats, maar door ook transparante, vaste prijzen te communiceren. Klanten vinden het belangrijk dat ze bij het ontvangen van de factuur niet plots voor verrassingen komen te staan,” aldus Arnouts.

SMART repairs zijn van nature duurzamer dan traditionele herstellingen. Men probeert zo weinig mogelijk onderdelen te vervangen, en er wordt voor uitdeuktechnieken geopteerd om blikschade te herstellen. Jo: “We zijn ons erg bewust van de toenemende nood aan duurzame herstellingen. Onderdelen volledig herspuiten is niet altijd nodig, soms volstaat het om bijvoorbeeld met polieren aan de slag te gaan. Daarbij denken we aan het verwijderen van die vervelende vogelpoep op het dak. Dat doen we dan in de reconditioning zones. Zo blijven de andere werkzones vrij voor complexere herstellingen en winnen we dus tijd. We werken ook met de laatste nieuwe producten van onze lakleverancier Glasurit. Dankzij producten als een luchtdrogende vernis sparen we dan weer energie uit en zetten we een uiterst duurzaam proces neer. Daarnaast volgen we continu de adviezen op die we verwerven via Bright, en waardoor we onze processen naast duurzaam ook kostenefficiënter kunnen maken.”

 

Marktinzichten en opportuniteiten dankzij Bright

Smart Car Repair maakt deel uit van het Bright-netwerk van BASF Coatings Services, verdeler van lakmerk Glasurit in de BeLux. Bright, het ‘Refinish Excellence Program’, is een continu verbeteringsprogramma voor carrosseriebedrijven. Ondernemingen die zich willen verbeteren op vlak van kostenefficiëntie, procesoptimalisatie en doorgedreven klanttevredenheid kunnen beroep doen op de consultancy diensten van Bright. Eddy Vrebos, Business Consultant en Bright Manager bij BASF Coatings Services, ondersteunt Jo Arnouts en Smart Car Repair reeds gedurende enkele jaren op verschillende vlakken. Volgens Arnouts is Bright bij wijze van spreken een objectieve waarnemer die fungeert als een verbindende factor om een goede flow tussen verzekeraars en leasingmaatschappijen, carrosseriebedrijven en particulieren te bewerkstelligen.

“Dankzij Bright vergaren we de nodige kennis om ons te verbeteren en om ons voor te bereiden op de toekomst. De mensen achter Bright, zoals Eddy, die houden we graag te vriend”, lacht Jo Arnouts, “zoals nu ook weer komt Eddy aanzetten met heel wat waardevolle informatie waar ik onmiddellijk mee aan de slag kan en waardoor ik nieuwe opportuniteiten verder kan exploreren.” Dankzij de nauwe contacten van de Bright medewerkers met alle belangrijke actoren in de auto-industrie, biedt het aangesloten leden een waardevol helicopterview. “Voor ons is Bright ook een kwaliteitsgarantie”, gaat Arnouts verder, “dankzij de inzichten die we via Bright verwerven en die we omzetten naar concrete acties bieden wij onze klanten nog efficiëntere herstelprocessen, betere klantenbelevingen, duurzamere herstellingen en meer.”

“Met Bright en Glasurit aan onze zijde zijn we klaar voor de toekomst. En die toekomst zien we zonnig in. We dromen ervan om het Smart Car Repair concept verder te verspreiden doorheen Vlaanderen. Het zou mooi zijn als we dit binnenkort kunnen vertalen naar een of twee extra vestigingen”, besluit Jo Arnouts tot slot.
 

Benieuwd naar wat Bright voor uw carrosseriebedrijf kan betekenen? Of wil je weten wat het Bright ‘Refinish Excellence Program’ precies inhoudt? Neem dan alvast een kijkje op de website www.bright-carrosserie.be en aarzel niet om uw vertrouwd Sales Consultant aan te spreken of Bright Manager Eddy Vrebos te contacteren via eddy.vrebos@basf.com.